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非洲饥荒为美国应对气候变化敲响警钟

发布日期:2013-09-13 浏览次数:

干旱和绝望目前正困扰着肯尼亚和非洲之角地区的人们。根据联合国的估计,到今年12月,当地可能有75万人因饥饿而死亡,其中一半是儿童。

  科学家们早就预言,非洲将第一个遭受气候变化带来的高温和干旱的侵袭,同时也是受影响最严重的地区。当然,气候变化并不是非洲人挨饿的唯一原因。作为饥荒重灾区的索马里也在饱受内战和无政府状态之苦。现在,这场近六十年来最严重的旱灾导致的饥荒已经到了紧要关头,邻国肯尼亚和埃塞俄比亚这两个相对和平和稳定的国家也难以独善其身。

  环境新闻服务网的报道称,关于此次饥荒,美国人所闻所知甚少,但它值得美国人关注,因为气候变化已经影响到了美国的粮食生产。得克萨斯州的气候学家称,2011年的天气也许是“有史以来对农业而言最严重的旱灾”,因为现在的西德克萨斯正在经历肯尼亚曾经历过的地狱般的荒凉。

  更重要的是,气候变化必然会越来越严重。未来几十年,气候系统的惯性势必会让温度上升、极端天气加剧。这将给各地的农业生产带来麻烦。当温度超过95华氏度(35摄氏度)以上,玉米就不会繁殖。到2040年,爱荷华州可能每四年中就有三年遭遇连续三个95华氏度的高温天。

  与此同时,非洲将变得更热更干燥。斯坦福大学的大卫·罗贝尔(David Lobell)通过研究得出结论认为,“到2020年,在撒哈拉以南非洲,每两个生长季节中就会有一季比过去50年的任何生长季节都要热”。

  现在,非洲之角的人们需要紧急粮食援助。但是,只有建立长期响应机制才能避免非洲人再次陷入这样的困境。整个非洲大陆有很多成功的农业范例,要做的只是扩大规模,以增强非洲的粮食安全和气候适应能力,而这也是可以让美国农民获益的经验教训。

  出人意料的是,这些范例中有很多都是仰赖种树获得成功的。土地退化和土壤贫瘠是非洲粮食产量低的根本原因,在农田中种植树木,也就是所谓的“间作”,能够解决这些问题。树木可以保持土壤水分,(用落叶)护根,抵制侵蚀,增添丝丝凉意。好处远不止这些。

  这种耕作方式被世界农业林业中心称为“常绿农业”,在尼日尔、布基纳法索、赞比亚和马拉维的部分地区,作物产量因此翻了一番。而且它的成本很低:农民们可以自己种树。

  报道认为,鼓励这样的解决方案符合美国人的利益,不仅因为它在道义上是正确的,而且,从非洲这个最先感受到极端气候的地方所学到的经验教训可以告诉美国农民如何应对明天的气候变化。

  这就是为什么有必要在国会山驳回停止提供外援要求的原因,报道还称。对外援助只占联邦预算的1%(不是大多数美国人认为的25%),取消援助无助于解决美国的赤字问题,反而会剥夺饥饿人口所需要的帮助。

 

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